Auteurs: Doan Minh Phuong et Nguyen Thuy Tien (Etudiantes en langue française)
 
Depuis toujours, la région du Nord-Ouest du Viet Nam est non seulement fort reconnue pour ses paysages pittoresques mais elle est également considérée comme une terre fertile en spécialités particulières. La province de Yên Bái n’en est pas exclue. Des fruits aux arbres tout à fait naturels dans la forêt en passant par les plantes bien soignées par les mains de l’homme. Voici la liste des cinq produits à ne pas rater en arrivant à la province de Yên Bái.

Le Táo mèo

Táo mèo est un type d’arbre inhérent au Nord-Ouest du Viet Nam mais seulement ceux venant à plus de 1000m d’altitude dans les forêts de Mù Cang Chải et Trạm Tấu sont de meilleures qualités. La bonne saison de táo mèo tombe au mois de septembre et d’octobre durant lesquels les fruits ne sont ni trop mûrs ni trop verts. Les fins gourmets ne choissent pas un fruit grand et accrocheur mais petit et même “laid”. Malgré ses goûts à la fois sucré, acide et aigre, les bénéfices de ce don naturel sont innombrables: lutter contre l’obésité, mesurer la tension artérielle, soigner la diarrhée, maintenir un bon rythme cardiaque… On invente donc plusieurs recettes afin de pouvoir les conserver et en consommer de janvier à décembre: macérer le táo mèo dans l’alcool, en faire la confiture, le mélanger avec du sucre… Et n’oubliez pas surtout de garder ses grains! Les petits comptent parfois le plus!

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Le thé de Shan Tuyet

La commune montagneuse Suối Giàng au district de Văn Chấn est tellement réputée pour ses forêts couvertes de grands théiers centenaires. De la cueillette des bourgeons jusqu’à l’assèchement des feuiles et à la transformation du thé, tous sont manuellement réalisés. Les mécanismes s’interviennent aussi à la fabrication mais ce sont le soin, la minutie et l’intellectuel humain qui valorisent le produit final. Ce dernier devrait répondre à la fois aux critères visuel, olfactif et gustatif. Une fois que la saison du thé bat son plein, partout dans la commune on sens l’odeur et la fraîcheur de la nature. Sans engrais ni pesticides, le thé de Shan Tuyet à Suối Giàng présente donc bon nombre de bienfaits pour notre organisme. Une tasse de thé chaque matin nous permet de favoriser la digestion, de réduire les risques de cancer et de nous protéger contre les maladies cardiovasculaires. Cette boisson antioxydante ralentit également le vieillissement et améliore nos capacités de mémorisation.

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La cannelle

Si vous essayez un morceau d’écorce du cannelier, un goût puissant vous impressionne dès la première seconde puis des saveurs épicée et sucrée persistent au fin fond de votre gorge. Outre une simple épice dans la cuisine pour son odeur originale, l’usage de la cannelle est aussi très prisé dans la médecine. Une utilisation régulière nous aide à stimuler la circulation sanguine, à soulager les douleurs musculaires, à abaisser le cholestérol, à traiter les maladies respiratoires comme la toux, le rhume… Disposant ainsi de nombreux intérêts, cet arbre médicinal à haute valeur devient un moteur dans l’économie de la région et reste un moyen pour les habitants de sortir de la pauvreté. Tout en achetant de la cannelle, que la quantité soit petite ou énorme, vous assurerez la possibilité de poursuivre les études d’un écolier, la chance d’accès à de meilleurs services de santé ou bien simplement les vêtements chauds pour cet hiver à un enfant.

Les pousses de bambou

À Yên Bái, on ne dénombre pas moins d’une dizaine de types de pousses de bambou comestibles. Autant de recettes culinaires propres à cette spécialité: faire revenir avec du panicaut, faire cuire à l’eau, mijoter avec des côtes de porc… Les mets faits de ce légume satisfont de l’appétit mais répondent également à l’aspect nutritif. Une source de fibres et riches en vitamines A, B1, C, E…, les pousses de bambou contiennent néanmoins peu de sucre et de graisse. En dehors de l’image d’un aliment très bon marché, les bambous et leurs germes, connus comme l’une des plantes les plus croissantes dans le monde, symbolisent la solidité et l’esprit indomptable du peuple vietnamien.

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Le riz gluant à Tú Lệ

Différent du riz blanc consommé dans tous les repas quotidiens des Vietnamiens, le riz gluant, plus collant et sucré, est souvent utilisé pour les mets traditionnels et les plats festifs tels que le gâteau carré, le riz gluant cuit, le riz gluant jeune en granules aplaties,… Celui récolté à la commune de Tú Lệ fait toujours l’objet de convoitise des visiteurs une fois présentés à Yên Bái. Ces derniers ont contemplé tant de fois sur les médias les vallées de champs en terrasse, d’où le désir de déguster le fruit d’une telle culture spécifique. Sans besoin d’accompagner des haricots verts ou des eaux de coco, la cuisson à la vapeur du riz gluant fait déjà relever le parfum naturel de ce genre de céréale. Un paquet de riz gluant cuit de 5000 dong, bien emballé dans les feuilles de bananier, nous suffit déjà pour une longue journée.

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Toutes les élites des montagnes et des forêts de la province ne se concentrent que dans ces spécialités. Il y en a absolument beaucoup d’autres. Si vous avez l’impression d’avoir tant de choses à rapporter chez vous après un seul voyage, Yên Bái mérite certainement un autre départ dans les jours et mois qui viennent. Les hommes sympathiques, la culture diversifiée, le paysage stupéfiant, la gastronomie irrésistible… À vous de les découvrir et d’en bénéficier sur place!